প্রথম ধাপে দেশের ৩৭১টি ইউনিয়ন পরিষদে (ইউপি) ১১ এপ্রিল রোববার ভোট গ্রহণ অনুষ্ঠিত হবে। এসব ইউপিতে মনোয়নপত্র দাখিলের শেষ তারিখ ১৮ মার্চ বৃহস্পতিবার। মনোনয়নপত্র বাছাইয়ের তারিখ ১৯ মার্চ শুক্রবার। প্রত্যাহারের শেষ তারিখ ২৪ মার্চ বুধবার।

বুধবার (৩ মার্চ) নির্বাচন কমিশন ভবনে এক বৈঠক শেষে এসব তথ্য জানান ইসি সচিব হুমায়ুন কবীর খোন্দকার। এদিন ফৌজদারি অপরাধে দণ্ডপ্রাপ্ত হয়ে সংসদ সদস্য পদ হারানো শহীদ ইসলাম পাপুলের লক্ষ্মীপুর-২ আসনের উপ-নির্বাচন অনুষ্ঠিত হবে। এছাড়া এদিন ১১টি পৌরসভায় ভোট হবে। কোন কোন ইউপিতে ভোট হবে তা রাত সাড়ে ৯টা পর্যন্ত জানায়নি ইসি।

তবে ইউনিয়ন পরিষদের মধ্যে প্রথম ধাপে কক্সবাজার, নোয়াখালী, চট্টগ্রাম, চাঁদপুর, খুলনা, বাগেরহাট, সুনামগঞ্জ, মাদারীপুর, গাজীপুর, নরসিংদী, ভোলা, ঝালকাঠি, পিরোজপুর, বরগুনা, বরিশাল, সাতক্ষীরা, পটুয়াখালী ও রংপুর জেলার ৩৭১টি ইউনিয়ন পরিষদে ভোট হবে।

আসন্ন ইউনিয়ন পরিষদ (ইউপি) নির্বাচনে বিএনপি অংশগ্রহণ না করার ঘোষণার প্রেক্ষিতে ইসি সচিব মো. হুমায়ুন কবীর খোন্দকার বলেন, ‘ইলেকশন কমিশনের যে অবস্থান, সবাইকে নিয়ে ইলেকশন করতে চাই।’

এর আগে বিএনপির মহাসচিব মির্জা ফখরুল ইসলাম আলমগীর গণমাধ্যমকে বলেন, ‘গণতন্ত্রের প্রতি বিশ্বাস দেখিয়ে চরম প্রতিকূল অবস্থায়ও স্থানীয় সরকার নির্বাচনে অংশ নেয়ার সিদ্ধান্ত নিয়েছিল বিএনপি। কিন্তু সাম্প্রতিক নির্বাচনগুলোতে প্রমাণিত হয়েছে, এই কমিশন কোনো নির্বাচনই নিরপেক্ষ, অবাধ ও সুষ্ঠুভাবে আয়োজনের যোগ্য নয়। এই সরকার অনির্বাচিত একটি সরকার এবং সরকারের এজেন্ডা বাস্তবায়ন করাই কমিশনের প্রধান কাজ।’

বিএনপির এ ঘোষণার মধ্যে দেশের ইউপিগুলোতে ভোট শুরুর লক্ষ্যে প্রথম দফায় ৩৭১টি ইউপি নির্বাচনের তফসিল বুধবার (৩ মার্চ) ঘোষণা করে নির্বাচন কমিশন।

বিষয়টি ইসি সচিব মো. হুমায়ুন কবীর খোন্দকারের দৃষ্টিগোচর করা হলে তিনি বলেন, ‘নির্বাচন করার একটা প্রিন্সিপাল আছে আমাদের। সে অনুযায়ী আইনশৃঙ্খলা বাহিনী, নির্বাহী ম্যাজিস্ট্রেট ও জুডিশিয়াল ম্যাজিস্ট্রেট যারা থাকেন; সবাইকে নিয়োগ করি। প্রয়োজনে বিজিবি নিয়োগ করি।’

বিএনপি না এলে নির্বাচন একতরফা হবে কি-না এমন প্রশ্নের জবাবে তিনি বলেন, ‘যে বিষয়টি বলছেন, নির্বাচন হবে আমাদের একবারেই ফ্রি। ১৮ মার্চ মনোনয়নপত্র দাখিলের শেষ সময়। সময় এখনও আছে। এখনই আমরা কিছু বলতে চাই না। আমরা যেটা বলতে চাই, সবাইকে নিয়ে ইলেকশন করতে চাই।’